Ração animal pode deixar crianças doentes, segundo relatório dos EUA

Alimentos industrializados para animais de estimação poderiam estar, indiretamente, deixando crianças doentes nos Estados Unidos, segundo relatório do governo que detalha o primeiro surto conhecido de salmonelose em humanos – principalmente entre crianças pequenas – relacionado a ração de cães e gatos.

O surto atingiu 79 pessoas em 21 Estados americanos, principalmente no leste do país, entre 2006 e 2008. Quase metade das vítimas eram crianças abaixo de 2 anos.

Rações secas para animais domésticos são uma fonte pouco reconhecida de infecção por salmonela em humanos, e é provável que elas provoquem outras doenças, disse Casey Barton Behravesh, principal autor do relatório e pesquisador do Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC, na sigla em inglês) dos Estados Unidos.

Pelo menos seis recalls de ração foram emitidos este ano pelos fabricantes por causa de uma possível contaminação por salmonela, segundo a FDA (agência que fiscaliza alimentos e medicamentos nos EUA). O porta-voz da entidade, Ira Allen, disse que não foram relatados casos de salmonelose associados a rações desde o surto de 2006 a 2008.

A revista médica Pediatrics publicou nesta segunda-feira, 9, um relatório na internet sobre a epidemia. Não foram relatados casos humanos de salmonelose relacionados com ração animal.

Parece que o surto foi causado por uma bactéria encontrada em diversos tipos de alimentos secos para cães e gatos fabricados pela Marte Petcare, na Pensilvânia. Os tipos incluem as marcas populares Pedigree e Kitty Especial.

Ainda que as crianças pequenas sejam geralmente as mais atingidas, não há provas que demonstrem que ela ficaram doentes por comer alimento animal industrializado, afirmou Behravesh. Provavelmente, elas se infectaram ao tocar animais contaminados ou pratos sujos de comida e, em seguida, pôr a mão na boca.

Os sintomas da salmonelose incluem febre e diarreia com sangue. Pelo menos 11 pessoas foram hospitalizadas e ninguém morreu.

Não há relatos de animais doentes, mas os pesquisadores encontraram bactérias de salmonela nas fezes de animais domésticos sem sintomas que comeram alimentos com bactérias.

Fonte: Estadão

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