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Os padrões de dos animais são essenciais para a sua pois ajudam-nos a camuflarem-se e a protegerem-se de potenciais nos seus habitats naturais.

Contudo, a sua origem era até agora um para a ciência.

De acordo com um artigo publicado na “Science”, a resposta para este “enigma” pode estar num gene chamado Agouti, que foi descoberto por da de Harvard nos ratos cervos (Peromyscus), o mamífero mais difundido na América do Norte.

A expressão deste gene específico, presente em todos os vertebrados, pode determinar a cor de uma grande variedade de espécies a partir do desenvolvimento do embrião.

Os investigadores testaram duas populações selvagens de ratos cervos. Uma delas vivia no interior da e apresentava o dorso escuro e o ventre claro, enquanto a outra era predominante no e tinha o pelo mais claro.

A equipa liderada por Marie Manceau, a autora principal do estudo, descobriu que a expressão do gene Agouti determinava os padrões da cor dos roedores logo doze dias após a sua concepção, muito antes dos primeiros pigmentos aparecerem na pele.

“Durante a embriogénese – o processo que conduz à formação de um organismo multicelular- , o Agouti é expresso no útero, o que atrasa a maturação das células que, eventualmente, produzem os pigmentos”, referiu Hopi E. Hoekstra, outro dos autores da investigação.”Isso leva a um ventre mais claro nos adultos, que é o padrão de cor mais comum na maioria dos vertebrados, dos peixes aos antílopes”, acrescentou.

Os investigadores acreditam que mesmo pequenas alterações na expressão genética do Agouti podem estabelecer um novo padrão de cor completamente novo. No rato cervo, a selecção natural produziu mudanças, pelo que os roedores podem camuflar-se com o ambiente que os envolve. Aqueles que vivem no litoral são mais claros, como a areia, enquanto os do interior são mais escuros, passando despercebidos nas florestas.

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  • Muito legal esta postagem sobre a cor dos animais. Parabéns!

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